Prošla je puna godina od izbijanja pandemije Covid-19, koja je u međuvremenu odnijela milione žrtava i promijenila način na koji živimo svoj život zauvijek. Iako su neke od neposrednih posljedica pandemije bile očigledne, druge su ostale manje očite – uprkos težini njihovih posljedica. Erozija slobode medija i pad nezavisnog novinarstva širom svijeta su među njima.

Kao paradoks koji definiše naše vrijeme, Covid-19 je istovremeno pokrenuo akutnu potrebu za tačnim informacijama i žeđ za pouzdanim vijestima, dok je demontirao sam ekosistem koji ga pruža.

Ovogodišnji Svjetski indeks slobode medija koji su sastavili Reporteri bez granica pokazuje da su napori na kontroli narativa oko pandemije doveli do toga da je novinarstvo blokirano u 73% od 180 ocjenjivanih zemalja – uz ugroženu sigurnost novinara i njihovo izvještavanje je cenzurisano.

Ovo ozbiljno pogoršanje slobode medija suprotstavljeno je smrti tradicionalnih medijskih poslovnih modela. Pandemija je prisilila novinske organizacije da se prilagode dodatnim promjenama u potrošnji vijesti, istovremeno se suočavajući sa teškim ekonomskim posljedicama stvorenim padom prihoda. Nedavne procjene sugerišu da će samo printani mediji ove godine potrošiti 30 milijardi dolara, a procijenjenih 63,4 milijarde dolara izbrisano je od globalnog prihoda od oglašavanja 2020. godine, prijeteći dugoročnoj finansijskoj održivosti mnogih novinskih kuća.

To je ugrozilo ekonomsku održivost medija i uredničku nezavisnost. Nezavisne novinske kuće ranjive su ne samo na kontrolu države od strane autokratskih režima, već i na milost i nemilost oglašivača ili pojedinaca zainteresovanih za kontrolu njihove proizvodnje.

U međuvremenu, potrošači vijesti i dalje se informišu online. Platforme društvenih mreža u prosjeku koristi 31 % potrošača vijesti širom svijeta, a 72 % ispitanika za Reutersov institut za proučavanje novinarskog digitalnog izvještaja o vijestima konzumira vijesti na druge načine, a ne na određenoj web lokaciji ili aplikaciji za vijesti.

Ali širenje digitalnih platformi također je povećalo širenje dezinformacija, od glasina i teorija zavjere o vakcinama, do dezinformacija radi političke koristi. Kao rezultat, povjerenje čitatelja u vijesti sada je na veoma niskom nivou. Prema Edelman Trust Barometer za 2021. godinu, 59 % potrošača u 28 zemalja vjeruje da ih novinari namjerno obmanjuju.

Slobodni i nezavisni mediji vode bitku svojih života, ali za neke je njihova odbrana slaba.

Nema sumnje da je kriza potaknula porast potražnje za pouzdanim, visokokvalitetnim i originalnim novinarstvom. Do septembra prošle godine, New York Times izvijestio je o porastu pretplatnika digitalnih vijesti za 45,9 %. Ovo je prvi put da su njegove pretplate na mreži generisale više prihoda od prodaje printanih izdanja. La Nacion u Argentini je još jedan primjer takvog uspjeha. List je prošle godine zabilježio rast pretplate na digitalne vijesti za 35 %.

U SAD-u i Norveškoj došlo je do značajnog povećanja plaćanja internetskih vijesti širom zemlje, s manjim rastom na drugim mjestima, uključujući UK. Udio onih koji kažu da bi bili spremni platiti kvalitetno novinarstvo u budućnosti također se povećava, iako trenutno to čini samo 16 %.

U globalu se na kvalitetno novinarstvo sve više gleda kao na nešto za što vrijedi platiti, iako čvrsto ograničeno na određene zemlje, određenu demografiju i određene medije.

Zatim je došlo do ohrabrujućeg novog vala vladine podrške novinarstvu tokom ove krize, od kanadske hitne financijske olakšice za publikacije do novog fonda Singapura za medijski sektor. I Norveška je uvela paket pomoći za medije kako bi nadoknadila dio gubitaka koje je Covid prouzrokovao.

Inače se pojačavaju napori u odbrani javnih servisa. Novoosnovani Međunarodni fond za medije od javnog interesa ambiciozan je projekat čiji je cilj jačanje finansijske podrške medijima u zemljama sa niskim i srednjim prihodima putem nezavisnog, multilateralnog tijela. Odluke o tome koji mediji osiguravaju finansiranje donijet će se na regionalnom nivou. Cilj fonda je osigurati 100 miliona dolara do 2022. U međuvremenu, odluka vlade Velike Britanije da ne krene dalje sa svojim planovima za dekriminalizaciju neplaćanja naknade za licencu BBC-a, uštedjela je javnom servisu procijenjenih milijardu dolara tokom pet godina.

Povećana je i filantropska podrška novinarstvu, hitnim fondovima i bespovratnim sredstvima uspostavljenim tokom krize Covid. Usred pandemije prošle godine, intervencija konzorcija filantropa i utjecajnih investitora spasila je australijski AAP newswire od zatvaranja, a Guardian je prikupio 9 miliona dolara donacijama čitatelja.

Filantropi kao što su Pierre Omidyar, Craig Newman i George Soros neka su od vodećih imena koja su nastavila usmjeravati vitalnu podršku nezavisnom novinarstvu. Ovaj trend također raste, a dobrotvori sve više vide potrebu da zaštite nepristrasno, visokokvalitetno novinarstvo u korist civilnog društva.

U međuvremenu, Google je obećao milijardu dolara naknade za licencu svojim partnerskim izdavačima vijesti širom svijeta kao dio svoje inicijative Google News showcase. Odbijanje regulacije ovdje bi moglo biti motivirajući faktor, ali ako je uspješno i optimizirano tako da uključuje manje vijesti, kao i vodeće – a istovremeno usmjerava posjete na web lokacije i aplikacije izdavača – moglo bi transformisati ovu industriju.

Konačno, Covid kriza ubrzala je inovacije u nastojanju da transformišu poslovne modele, od većeg broja izdavača koji naplaćuju sadržaj putem donacija, članstva ili pretplata, do diverzifikacije tokova prihoda, na primjer, putem internetskih događaja.

U međuvremenu, u zemljama u kojima je nezavisno novinarstvo najviše ugroženo, podrška organizacija posvećenih očuvanju i zaštiti slobode medija je presudna. U fondaciji Thomson Reuters, jačanje lokalnog i nacionalnog novinarstva ključno je za naš rad na izgradnji slobodnih, poštenih i informiranih društava. Naša vitalna podrška neovisnim medijima da poboljšaju njihovu distribuciju i njihove finansijske modele, istovremeno poboljšavajući kvalitet njihovog novinarstva i njihovo razumijevanje publike, nikada nije bila potrebnija.

Nezavisno novinarstvo je javno dobro i zaštita njegove budućnosti trebao bi biti zajednički cilj. Protekla godina naučila nas je da je možemo uspjeti obraniti samo koherentnom i koordiniranom kombinacijom odgovora. Vrijeme je za djelovanje sada, jer kada je ugrožena budućnost nezavisnog, pluralističkog i pristupačnog novinarstva, sama demokratija je na kocki.

IZVOR: Mail&Guardian

OSTAVITI ODGOVOR